Партнеры

Счетчики








Метеориты влияют на погоду

Ученые выяснили, что на земную погоду заметно влияет космический "мусор" - фрагменты небесных тел, которые попадают в атмосферу. Группа исследователей из Америки, Канады и Австралии посвятила этом статью в Nature. Как они утверждают, поверхности планеты достигает менее одной сотой космического вещества, а все остальное остается взвешенным в воздухе в виде пыли, и именно она изменяет климат.

Поводом к исследованию стало событие, случившееся около года назад в Антарктиде. Тогда приборы Министерства обороны США зафиксировали в стратосфере тело диаметром около 10 метров, которое загорелось и разрушилось. Позже удалось обнаружить на высоте 32 километра облако необычных размеров и состава - оно было образовано преимущественно твердыми частицами диаметром в несколько микрон и общей массой около тысячи тонн.

Чтобы оценить последствия, была создана компьютерная модель. С ее помощью установили, что рассеянное вещество отражает заметную часть солнечного света, а микроскопические частицы становятся центрами конденсации для переохлажденного водяного пара. Таким образом метеорит вызывает похолодание и дожди.

С последствиями гигантских выбросов пыли ученые знакомы благодаря активности вулканов. Однако в случае метеоритов пыль оказывается выше, оседает медленнее и не "вымывается" из атмосферы сразу. По такому следу, который не исчезает сразу, новая модель позволяет восстановить информацию об исходном теле. Один из организаторов исследования заметил, что данные синоптиков могли бы помочь тем, кто расследовал падение Тунгусского метеорита в 1908 году.

Лекарства будут упаковывать в ДНК

ДНК можно использовать не только для передачи генетической информации, считают биохимики из Корнуэльского университета. Из молекул этого биополимера ученые изготовили микроскопический контейнер, пригодный, в частности, для транспортировки неустойчивых лекарств внутри организма, сообщает EurekAlert.

По структуре "контейнер" напоминает фуллерены - полые "футбольные мячи" из атомов углерода, открытые в 1985 году. Различие в том, что полость у фуллеренов, диаметр которых равен всего нескольким нанометрам, весьма мала, и разместить внутри даже одиночный атом довольно сложно. Напротив, сферы из ДНК размером около 400 нанометров способны содержать сложные органичесекие молекулы.

Чтобы получить двумерную структуру, ученые воспользовались молекулами не вполне обычной формы - Y-образными. Нити ДНК обладают свойством "приклеиваться" дополняющими друг друга участками. ДНК в хромосомах имеет вид двойной спирали - пары "склеенных" нитей , по структуре любой из которых можно восстановить другую. В новом эксперименте отдельные нити решили сделать "частично дополнительными", чтобы они приклеивались частями и было возможно ветвление.

"Контейнеры" - не первый случай применения биомолекулы вне генетических исследований. Так, ее способностью хранить информацию послужила поводом к разработке "компьютера из ДНК", а механические свойства молекулы изучают создатели наноприборов.

Межпланетные корабли будут пластиковыми

Сотрудники NASA разработали новый сверхпрочный материал, родственный полиэтилену, который собираются использовать при сборке космических кораблей будущего. "Космическая пластмасса" сможет защитить астронавтов от космической радиации лучше, чем металлические экраны, и при этом намного легче известных металлов, сообщается на сайте science.nasa.gov. Специалисты убеждены, что когда материалу придадут достаточную термостойкость, из него можно будет делать даже обшивку космических аппаратов.

Раньше считалось, что только цельнометаллическая оболочка позволит пилотируемому кораблю пройти сквозь радиационные пояса Земли - потоки заряженных частиц, удерживаемые магнитным полем вблизи планеты. Во время полетов к МКС с этим не сталкивались, поскольку орбита станции проходит заметно ниже опасного участка. Кроме того, астронавтам угрожают вспышки на Солнце - источник гамма- и рентгеновских лучей, а детали самого корабля способны ко вторичному излучению - из-за распада радиоизотопов, образовавшихся при "первой встрече" с радиацией.

Теперь ученые полагают, что новый пластик RXF1 лучше справляется с перечисленными проблемами, причем небольшая плотность - не последний аргумент в его пользу: грузоподъемность ракет все еще недостаточно велика. Известны результаты лабораторных тестов, в которых его сравнивали с алюминием: RXF1 выдерживает втрое большие нагрузки при втрое меньшей плотности и улавливает больше высокоэнергетических частиц. Полимер пока не запатентован, поэтому о способе его изготовления не сообщается.