Партнеры

Счетчики








Немецкие физики получили самый твердый материал

Сотрудники Байрейтского университета (Германия) синтезировали самый твердый из известных материалов, сообщает New Scientist. Чтобы получить сверхпрочную модификацию углерода, ученые подействовали на фуллереновый порошок давлением в 200 тысяч атмосфер, предварительно нагрев его до 2,5 тысяч градусов Кельвина.

Новая структура состоит из сверхтонких алмазных стержней, средняя длина которых - 1 микрон - в 200 раз больше среднего диаметра. Размеры стержней колеблются, и при этом они "перемешаны" случайным образом. Напротив, обычный алмаз, который традиционно считался "верхним пределом" твердости вещества, обладает кристаллической решеткой, то есть атомы углерода в каждом направлении повторяются с заранее заданным промежутком. При этом их упаковка не является плотнейшей из возможных.

Материал, названный ADNR ("aggregated diamond nanorods"), на 0,3 процента тяжелее алмаза и выдерживает на одну десятую большие нагрузки. Как полагают изобретатели, ему вскоре найдут практическое применение - несмотря на то, что пока производство ADNR намного дороже добычи или синтеза обычных алмазов. Напомним, исходное вещество - фуллерены - получают в небольших количествах и не используют в промышленности.

NASA предлагает желающим отправить свое имя за пределы Солнечной системы

NASA предоставит всем желающим возможность отправить свое имя за пределы Солнечной системы, передает slashdot.org со ссылкой на сайт космического агентства. Диск с именами разместят на борту зонда New Horizons, который полетит к Плутону в январе следующего года. Чтобы стать участниками эксперимента, достаточно до 15 сентября зарегистрироваться на странице проекта.

Предполагается, что в 2007 году зонд ускорится под воздействием Юпитера и достигнет самой далекой планеты спустя восемь лет. Сфотографировав Плутон и его спутник Харон, космический аппарат пройдет сквозь пояс Койпера ("второй астероидный пояс"), а затем покинет Солнечную систему насовсем. Похожее путешествие уже предприняли аппараты Pioneer и Voyager, запущенные в 70-х годах прошлого века.

Сейчас инженеры испытывают зонд в вакуумной камере. В сентябре им предстоит заменить на нем один из накопителей SSR - 64-гигабайтный модуль для записи данных, где обнаружили неисправность, но пока перенос запуска не планируется.

Напомним, имена землян уже отправляли в космос - в рамках миссии Deep Impact к комете Tempel 1. На сайте NASA был также объявлен "сбор подписей", а затем медный снаряд доставил "именной диск" на поверхность небесного тела.

Палеонтологи восстановили походку первого наземного ящера

Палеонтологи реконструировали древнейшее четвероногое существо - ящера Ichthyostega, сообщает LiveScience.com. Ископаемое земноводное жило в девонский период, то есть около 360 миллионов лет назад, и считается одним из первых существ, которые попробовали выйти на сушу.

Скелет Ichthyostera был впервые описан в 1955 году, но с тех пор оставалось непонятным, как именно ящер передвигался. Теперь исследователи из Упсальского университета изучили его с точностью до отдельных групп мускулов. При этом анатомических отличий от современных животных оказалось намного больше, чем следовало ожидать. Скорее всего, животное двигалось так, как это делают гусеницы и некоторые черви: задние конечности толкали тело вперед, спина изгибалась, а затем передние ноги помогали приподняться и выпрямиться.

Ichtyostega - именно то существо, которому первым пришлось столкнуться со всеми неудобствами наземного образа жизни, считают исследователи. В статье для журнала Nature его называют "крайне неудачным видом", который, тем не менее, был общим предком остальных наземных позвоночных.