Партнеры

Счетчики








Новый фильтр навсегда снимет проблему нехватки пресной воды

Американские ученые из лаборатории Sandia National разработали теоретическое обоснование для создания принципиально новых аппаратов для опреснения морской и очистки грунтовой воды огромной производительности.

Новый метод очистки воды они назвали "биомимезис" или "биомимикрия", то есть придание фильтрующим пластинам свойств мембран клеток живых организмов. Предполагается, что такой фильтр будет в состоянии отсекать вредные вещества, но при этом пропускать заданное количество полезных минералов и микроэлементов, растворенных в жидкости.

Самым эффективным способом очистки воды на данный момент считается метод так называемого обратного осмоса. Его особенность заключается в том, что на выходе из такого фильтра пользователь получает воду, по своему химическому составу близкую к дистиллированной: 99,99 процентов всех примесей, в том числе и полезных, отфильтровывается.

Еще одной негативной стороной таких фильтров является их ограниченная производительность, вследствие чего их использование в промышленных масштабах является нерентабельным.

В то же время специалисты Sandia National утверждают, что устройство клеточных мембран живых тканей позволяет им очищать примерно в тысячу раз больше воды, чем самый совершенный обратноосмосический фильтр (разумеется - с поправкой на масштаб).

Ученые рассчитывают , что в случае успеха, их разработка сможет навсегда решить проблему пресного водообеспечения не только в засушливых районах США, но и во многих других уголках мира.

Американский институт стандартов предложил переопределить килограмм

Национальный институт стандартов и технологий США (NIST) опубликовал исследование, где предлагается замена старому эталону килограмма. В отличие от прежнего, новый эталон не зависит от конкретного тела или прибора. Материальный носитель стандарта предполагается заменить специальным способом измерения массы.

Исследователи сконструировали прибор, который позволяет пользоваться новым эталоном на практике - сверхточные электромеханические весы. В них вес пробного тела уравновешивается электромагнитом, при этом непосредственно измеряют силу протекающего через него тока. Погрешность такого взвешивания составляет несколько десятимиллионных долей и сравнима с периодическими колебаниями массы прежнего эталона.

Действующий эталон килограмма - платиново-иридиевый слиток, c 1889 года хранящийся в вакуумной камере в Парижской палате мер и весов. Известно, что его истинная масса непостоянна: определенное количество атомов платины неизбежно покидает поверхность материала. Там же осаждаются посторонние вещества, поскольку вакуум далек от идеального.

Сообщество физиков давно было недовольно парижским образцом. Во-первых, точность большинства современных физических методов выше, чем 116 лет назад, когда стандарт был создан. Во-вторых, эталон один и может быть утрачен.

Кроме альтернативы, которую предложил NIST, есть еще несколько моделей эталона. Популярным считается определение килограмма как массы фиксированного числа атомов некоторого изотопа, но подсчет количеств атомов на практике связан с техническими трудностями.

Предполагается, что новый эталон будет утвержден в 2007 году, во время Генеральной конференции по весам и мерам.

В саламандрах увидели исторический термометр

О климате можно судить по размерам саламандр, считают биологи из Стэнфордского университета. К такому выводу они пришли после анализа останков амфибий, найденных в американском заповеднике Йеллоустон, сообщает Nature. Саламандры становились больше в теплые периоды, и в основном это касалось тех, кто предпочел сушу воде. Таким образом практически неизменных водных саламандр можно было использовать в качестве "эталона" при оценке современных им сухопутных.

Исследования описывают климатические сдвиги за последние три тысячи лет. Известное глобальное потепление датируют интервалом между 850 и 1350 годами нашей эры, и как раз на этот период приходятся наиболее явные различия в размерах морских и наземных амфибий. Механизм, объясняющий это, довольно прост: саламандры могут питаться насекомыми, количество которых в теплые периоды сильно возрастает на суше. Напротив, на морских (и даже речных) экосистемах потепление сказалось слабо.

К саламандрам относят около пятисот видов земноводных. Все эти животные - холоднокровные, и потому способны переносить даже резкие перепады температур. Некоторые виды проводят в воде всю жизнь, тогда как другие способны выбирать среду обитания. В частности, так могут поступать тигровые саламандры (Ambystoma tigrinum), которые стали предметом последнего исследования.

С выводами ученых, опубликованными в журнале BioMed Central Ecology, готовы согласиться не все экологи. Так, многие считают, что размеры могли определяться возросшей конкуренцией за пищу, если, например, популяция возросла просто из-за отсутствия естественных врагов.