Партнеры

Счетчики








100 миллиардов долларов уйдут на Луну

Национальное агентство США по аэронавтике и космическим исследованиям потратит 100 миллиардов долларов, чтобы до 2018 года снова отправить человека на Луну, сообщает USA Today. План освоения ближайшего небесного тела 16 сентября представят Конгрессу, а журналистам расскажут о нем в понедельник.

Подготовкой предстоящей миссии, которая включает высадку на Луну четырех астронавтов, занимаются с апреля этого года. В частности, инженеры разрабатывают 5,5-метровый модуль для экипажа, твердотопливные ракеты и внешний топливный бак, причем известно, что прототипом большинства компонент являются детали шаттла.

Кроме средств, которые доставят людей на поверхность небесного тела, предполагается создать "лунный траспорт", с помощью которого астронавты смогут перемещаться по самому спутнику. Одна из целей экспедиции - попасть на полюс небесного тела, где, возможно, находятся залежи водного льда.

Лунную экспедицию в NASA рассматривают в качестве репетиции полета на Марс. В обоих случаях запланировано создание базы и добыча воды и топлива из местных источников (если они, конечно, вообще есть). Кроме того, главный модуль корабля - Crew Exploration Vehicle - считается наиболее вероятной заменой космическим шаттлам. Перед полетом на Луну его отправят на МКС - это должно произойти не позднее 2012 года.

Возвращение на Луну - часть более обширной космической программы США, провозглашенной президентом Бушем в январе 2004 года. Согласно ей, пилотируемые полеты к спутнику должны были начаться в 2015 году, а следующей целью был назван Марс.

Cassini нашел в кольцах Сатурна потерянные темные лучи

Аппарат Cassini сумел сфотографировать одну из особенностей колец Сатурна, известную астрономам исключительно по снимкам, сделанным более 20 лет назад. Тогда Voyager обнаружил "тёмные лучи", перпендикулярные границе колец. Астрономы предположили, что это связано с магнитными свойствами планеты, но объяснить их образование не смогли.

После того, как Cassini в 2004 году не нашел в кольцах ничего похожего, ученые придумали несколько математических моделей,, предсказывающих появление лучей не раньше 2007 года, так что последние фотографии удивили исследователей. Если на первых снимках это были ярко выраженные структуры, то сейчас космический аппарат заснял их "облегченную версию": полосы шириной 100 и длиной примерно 3500 километров.

На Cassini возлагают большие надежды в исследовании заново найденной структуры. А исследование, по словам его участников, обещает быть не менее интересным, чем недавний анализ взаимоотношений системы колец со спутниками.

Нобелевские лауреаты вступились за Дарвина

38 лауреатов Нобелевской премии выступили с требованием не пересматривать преподавание теории Дарвина в школах, сообщает LiveScience.com. В их письме говорится, что представления об эволюции нельзя преподносить в качестве сомнительной гипотезы.

Поводом для заявления стала инициатива комиссии по образованию штата Канзас, которая в августе проголосовал за предоставление эволюционизму и креационизму равных прав в школьной программе. "Я думаю, нельзя преподавать что-либо как догму" - заметил глава комиссии, республиканец Стив Абрамс.

Программу должны окончательно утвердить в октябре. Если это произойдет, на ее основе будут составлены тесты, обязательные для школьников всего штата. Ученые убеждены, что, кроме идеологических, это создаст дополнительные трудности при изучении основ генетики, которую сложно рассматривать вне контекста эволюции.

Напомним, попытки внести в школьный курс критику теории Дарвина предпринимались неоднократно. В 1920-е годы преподавание эволюционизма было запрещено в некоторых штатов США, а год назад аналогичные канзасскому ограничения ввели власти Сербии.