Партнеры

Счетчики








Ученые нашли у ископаемой рыбы прибор ночного видения

Древняя двоякодышащая рыба видит лучше человека, считают австралийские зоологи. Аспирант Хелена Бэйлс из университета Квинсленда смогла доказать, что у одного из видов, который сохранился до наших дней, сетчатка глаза содержит пять светочувствительных пигментов, тогда как у людей - только три, сообщает PhysOrg.com.

Известно, что челвеческий глаз различает цвета с помощью специальных сенсорных клеток - колбочек, где за восприятие каждого из "основных цветов" - красного, синего и зеленого - отвечает отдельное вещество. Два дополнительных пигмента двоякодышащей рыбы делают цветовой диапазон несколько шире, так что рыба способна отчасти воспринимать инфракрасное излучение.

Ученые считают, что это ценное приспособление было потеряно при последующей эволюции. Деградацию зрения объясняют отсутствием у медленных морских животных потребности хорошо видеть. Остается, однако, непонятным, зачем столь сложное устройство глаза самой ископаемой рыбе.

Двоякодышащие рыбы - отдельный подкласс позвоночных, у представителей которого одновременно есть жабры и легкие. Сохранилось всего шесть реликтовых видов, причем их возраст не меньше ста миллионов лет.

Космический центр в Хьюстоне закрывается на время урагана

В среду в Космическом центре в Хьюстоне была объявлена эвакуация, в связи с чем контроль над МКС передается Центру управления полетов в подмосковном Королеве, сообщает агентство Reuters. Комплекс зданий хьюстонского центра может оказаться в зоне прохождения урагана "Рита".

Сотрудники должны покинуть свои рабочие места к 22 часам по московскому времени (13 часов по местному времени). Однако многие из 15 тысяч человек, работающих в одном из главных подразделений NASA, воспользовались возможностью не выйти на работу еще раньше.

Во вторник технические службы центра начали работу по консервации важных объектов центра. В частности, на случай затопления компьютеры и документы упаковываются в водонепроницаемые пластиковые контейнеры. Все предметы, которые нельзя закрепить на месте, удалены из зданий.

На время урагана в главном зале управления полетами в Хьюстоне останется лишь небольшая группа специалистов. Сотрудники NASA находятся в постоянном контакте с российским персоналом в Королеве, где, кроме того, работают прикомандированные американские эксперты.

Скорее всего, хьюстонский центр будет закрыт в течение четверга и пятницы. Напомним, ураган "Рита" уже достиг силы, соответствующей четвертой категории по пятибалльной шкале Саффира-Симпсона, и приближается к штатам Луизиана и Техас со стороны Мексиканского залива.

Ранее "Рита" прошла над цепью островов Флорида-Кис, откуда были эвакуированы почти все жители. В тот момент она квалифицировалась как ураган второй категории и нанесла указанному району незначительный ущерб.

Mars Global Surveyor сфотографировал последствия марсианского землетрясения

На Марсе возможны землетрясения, считают сотрудники NASA. На снимках, сделанных аппаратом Mars Global Surveyor с интервалом в три года, можно увидеть инопланетный участок, где недавно появились новые овраги (или трещины). Этот участок - песчаная дюна, но, как выяснилось недавно, марсианские дюны отличаются от земных заметно большей прочностью.

Снимки, датированные апрелем нынешнего года, ученые сравнили с более ранними фотографиями. На изображениях, которые космический аппарат передал в июле 2002 года, никаких следов разрушений не было.

"Трещины и другие изменения на поверхности Марса, появившиеся всего за несколько лет, заставляют считать Марс более активной планетой, чем было принято до появления там космических аппаратов", - заявил Майкл Мейер, который руководит программой по исследованию Марса.

Mars Global Surveyor отправился к соседней планете девять лет назад. Согласно планам NASA, аппарат должен был завершить работу еще в 2001 году. За четыре года, проведенные на орбите, он успел составить подробный атлас Марса. Однако после этого специалисты не нашли причин не продлить сроки миссии. Сейчас оставшийся "срок годности" аппарата оценивают 5-10 годами.