Партнеры

Счетчики








Запуск шаттла отложат из-за "Катрины"

Ураган "Катрина" стал причиной того, что запуск шаттла будет в очередной раз перенесен, пишет газета Washington Times. Как сообщил Майкл Гриффин, глава космического агентства, теперь челнок сможет взлететь не раньше мая следующего года.

Завод Майхауд (Michoud Assembly Facility) в Новом Орлеане, где производятся внешние топливные баки для шаттлов, удалось спасти усилиями его сотрудников, но более трети из них остались без крова. Гриффин отметил, что если бы подача электричества была остановлена, восстановить затем производство было бы невозможно.

То же касается и Стеннисовского космического центра в штате Миссисипи. Обычно там проходят предполетные испытания космического корабля. Во время урагана в нем укрывались сотрудники NASA с семьями, и теперь многие из них, лишившись жилья, не могут вернуться к работе.

Напомним, в июле этого года после 30-месячного перерыва в космосе побывал космический челнок Discovery. За время полета эксперты обнаружили, что критические неисправности, приведшие к гибели челнока Columbia, устранить все-таки не удалось. В NASA решили внести в конструкцию корабля серьезные изменения перед новым полетом. Последний раз очередной выход в космос был назначен на март 2006 года.

Крупнейшую в мире реку взвесили

Американские геофизики взвесили реку Амазонка с помощью атомных часов и системы GPS, сообщает Американский институт физики. Исследователи попробовали выяснить, насколько сильно обмеление или половодье крупнейшей реки влияют на искривление земной коры.

Положение приборов, расположенных в фиксированных точках земной поверхности, измеряли с точностью до 1 миллиметра по горизонтали и 9 - по веритикали, а усреднение многолетних результатов позволило добиться еще большей точности. Данные, собранные у берегов южноамериканской реки, сравнили с "общемировыми" записями сейсмологов. Ученые утверждают, что сезонные повышение и понижение уровня Амазонки заставляют земную кору прогибаться на 5-7,5 сантиметров в год. Затем ученые сопоставили массу воды с упругостью литосферы.

Амазонка выбрали объектом исследования как самую многоводную и вторую по длине в мире. Бассейн реки охватывает территорию пяти государств Южной Америки. Наибольшее смещение коры наблюдали в Бразилии, где расположена большая часть русла.

Создателями перуанских "дьявольских садов" оказались муравьи

Насекомые могут не только выбирать себе среду обитания, но и изменять ее по своему усмотрению, считают в Стэнфордском университете. По мнению ученых, перуанские муравьи виновны в том, что в ливневых лесах Амазонки встречаются обширные участки, заселенные ровно одним видом деревьев, пишет New Scientist.

Муравей Myrmelachista schumanni селится в стволах только одного из множества тропических растений - дерева Duroia Hirsuta. Последнее примечательно тем, что встречается в специальных "резервациях", где не растет ничего другого. Как сообщает BBC, перуанцы называли эти территории "дьявольскими садами" и приписывали уход за ними лесному демону Чуятаки (Chuyathaqi).

Вообще говоря, растения могут добиваться такого эффекта самостоятельно, выделяя в почву специальные вещества, которые подавляют рост соседей. Биологи сумели убедиться, что в случае Duroia Hirsuta это не так: на изолированной от насекомых территории дерево успешно сосуществовало с другими. Напротив, стоило открыть туда доступ муравьям - и конкурирующие деревья погибли.

Механизм вмешательства насекомых оказался прост: муравьи впрыскивают муравьиную кислоту в листья деревьев, после чего те становятся нежизнеспособными. О таком применении одной из самых сильных органических кислот в природе прежде не было известно: как правило, муравьи используют ее для защиты от хищников.