Партнеры

Счетчики








ESA выбрало мишени для космической стрельбы

Представители Европейского космического агентства (ESA) назвали два астероида, траекторию одного из которых попытаются изменить искусственно. Малые планеты 2002 AT4 и 1989 ML - наиболее вероятные мишени для будущих космических стрельб. В ходе миссии Don Quijote к цели отправится пара космических кораблей, один из которых, Hidalgo, столкнется с астероидом, а другой, Sancho, опишет, как это произошло.

Технические подробности пока неизвестны: ESA только приступила к подготовке миссии. Сообщается, что до конца 2006 года из двух астероидов выберут один, а еще через год оба космических аппарата будут запущены с интервалом в несколько месяцев.

Эксперимент Европейского космического агентства имеет много общего с американской миссией Deep Impact. Напомним, в июле этого года космический корабль приблизился к комете и выстрелил в нее медной болванкой, чтобы затем изучить кометное вещество. Несмотря на внушительный по силе взрыв, орбита кометы осталась неизменной.

Новый замысел преследует более серьезные цели. Астрономы хотят проверить, можно ли предотврадить столкновение с Землей другого небесного тела. Последний раз поводом для беспокойства стал астероид 2004 MN4, обнаруженный в декабре прошлого года. Первые расчеты показали, что он с большой вероятностью врежется в Землю в 2029 году. Позже выяснилось, что орбиты небесных тел всё-таки не пересекутся.

Тем не менее, подобное столкновение возможно в неопределенном будущем. В нескольких космических агентствах занимаются поиском потенциальных участников столкновения среди "околоземных объектов" ("Near Earth Objects") - ядер комет или малых планет, которые, вообще говоря, могут приблизиться к Земле. По сведениям NASA, уже известно 723 потенциально опасных астероида, так что космические снаряды ESA могут оказаться востребованы.

На Марс полетит воздушный шар

Американская компания Global Aerospace Corporation предложила отправить на Марс воздушный шар. На шаре будет располагаться аппарат, напоминающий современный марсоход, и набор специальных модулей, которые можно сбрасывать по мере необходимости на поверхность планеты, сообщает EurekAlert.

Авторы проекта утверждают, что такая конструкция эффективнее остальных. Искусственные спутники Марса могут перемещаться над ним с гигантской скоростью, но слишком удалены от поверхности. Напротив, Spirit и Opportunity, которые приземлились два с половиной года назад, чрезвычайно медленно передвигаются по рыхлой марсианской почве. Беспилотные самолеты, в свою очередь, потребовали бы слишком много топлива для полетов в разреженной марсианской атмосфере.

Воздушные шары уже испытывали на других планетах: два таких аппарата прибыли на Венеру вместе с советским зондом в 1984 году. Теперь исследователи, работу которых поддержал Институт передовых исследований NASA (NIAC), разрабатывают для нового устройства систему навигации и выясняют, что можно изучить с его помощью.

Компания Global Aerospace изготовила часть деталей марсоходов Spirit и Opportunity, а также участвовала в их испытаниях на Земле.

Молекулу научили ходить

Ученые из Риверсайдского университета (штат Калифорния, США) научили молекулу имитировать человеческую ходьбу, сообщает PhysOrg.com. Две тиогруппы 9,10-дитиоантрацена выполняют функцию "ног", которые позволяют ей самостоятельно "идти" по плоской поверхности кристалла. Источник энергии - тепло, которое передается молекуле поверхностью и возбуждает колебания тиогрупп.

Как и человек, 9,10-дитиоантрацен делает "шаг" ровно одной "ногой" - вторая в это время прикреплена к поверхности. Двигаться по прямой молекулу заставляют геометрические особенности - повернуться и изменить направление, оставаясь частично прикрепленной, невозможно. С помощью электронного микроскопа исследователи наблюдали, как молекула "шагнула" 10 тысяч раз подряд, ни разу не сбившись с курса и не потеряв равновесие.

"Бродячая молекула" может стать основой новых запоминающих устройств. Состояния памяти можно кодировать положением молекулы на выделенной ей прямой. Чип будет напоминать счёты, где прямые соответствуют "спицам", а молекулы - "костяшкам". Эту концепцию предложили инженеры IBM еще в 1990 году, но затем из-за отсутствия подходящей наноструктуры отказались от нее.