Партнеры

Счетчики








Найден метеорит, который запомнил вспышку сверхновой

Метеорит, который пять лет назад нашли на льду канадского озера, помог выяснить, что происходило с Солнечной системой в самом начале ее существования. Мюнир Хумаюн (Munir Humayun) из университета Флориды и сотрудник NASA Алан Брэндон (Alan Brandon) обратили внимание на необычный изотопный состав камня - и выяснили, что метеоритный осмий возник иначе, чем другие атомы.

Согласно современным гипотезам, Солнечной системе предшествовало газопылевое облако. Тяжелые элементы, содержавшиеся в нем - продукты ядерных реакций внутри более старых звезд. Считается, что две серии ядерных превращений (называемые "S-процессом" и "R-процессом") ведут к образованию осмия. R-процесс - то, что происходит при взрыве сверхновой, а S-процесс - медленный синтез в звездной атмосфере "красных гигантов". По словам ученых, вторая группа реакций внесла заметно меньший вклад в формирование метеоритного осмия, чем первая.

Такое явление показалось астрономам довольно странным. Дело в том, что газопылевое облако непрерывно перемешивалось, так что изотопы различного происхождения должны повсеместно встречаться в одинаковой пропорции. Хумаюн и коллеги объяснили отклонение от этого правила своеобразным "эффектом янтаря": осмий из остатков сверхновой оказался замурован внутри двуокиси кремния и сохранил свой состав.

То, что этого не заметили раньше, ученые объясняют особенностями метеорита : если бы хрупкий и неустойчивый камень не нашли почти сразу после падения, он за короткое время превратился бы в пыль или ушел на дно озера. Более прочные метеориты, по мнению ученых, образовались в других условиях и "запомнить" исходный состав протопланетного вещества не могли.

Майкл Гриффин назвал шаттл и МКС ошибками NASA

Глава NASA Майкл Гриффин заявил в интервью USA Today, что большинство последних проектов космического ведомства, а особенно шаттл и Международная космическая станция - ошибки, которые следует исправить. "Общеизвестно, что путь, который был выбран - неправилен. Мы пытаемся изменить его так, чтобы нанести при этом как можно меньше вреда", - сказал он.

Проект "Шаттл" стал причиной гибели четырнадцати астронавтов за 23 года полетов. По оценкам экспертов, на его реализацию было потрачено 150 миллиардов долларов. Расходы на МКС, когда ее строительство будет завершено, составят 100 миллиардов. "Если бы решение принимал я, мы бы никогда не построили на орбите ту космическую станцию, которую строим сейчас", заметил глава космического агентства.

Только теперь, по мнению Гриффина, NASA выбрало правильную стратегию. К "правильным" планам глава космического ведомства относит намерение отправить космонавтов на Луну до 2018 года на космическом корабле нового поколения. Напротив, свертывание лунной программы в 1970-х годах привело к нынешнему кризису.

Напомним, тридцатимесячный перерыв в полетах американских пилотируемых кораблей, вызванный гибелью челнока Columbia, закончился в июле этого года. К МКС отправился челнок Discovery, однако вскоре после старта обнаружился ряд неустраненных неисправностей. Новый запуск состоится не раньше мая 2006 года.

Гигантского кальмара впервые сфотографировали за охотой

Японским зоологам впервые удалось заснять на фотокамеру взрослого гигантского кальмара в естественной среде, сообщает BBC News. Они опустили камеру почти на километровую глубину и повесили рядом приманку. Съемки проходили в Тихом Океане рядом с островами Огасавара к югу от Токио.

Когда кальмар появился перед камерой и захватил наживку, включилось записывающее устройство. В течение четырех с лишним часов ученые успели сделать около 550 снимков, прежде чем гигантскому головоногому размером около восьми метров удалось сорваться с крючка, оставив щупальце.

Документалисты разных стран потратили миллионы долларов, пытаясь заснять гигантского кальмара в дикой природе. Но единственное, что у них получилось - это запечатлеть молодого кальмара, еще не достигшего серьезных размеров. Кроме того, японские рыбаки периодически находили на берегу останки этих животных, но никому еще не удавалось задокументировать их поведение в океанских глубинах.

После того, как кальмар сорвался с крючка, исследователи подняли его конечность на поверхность, и щупальце еще некоторое время продолжало жить самостоятельно. Оно оказалось длиной 5,5 метра.

Гигантский кальмар, относящийся к виду Architeuthis, считается крупнейшим из известных науке. Однако ученые полагают, что представители ряда других видов, в том числе грандиозный кальмар (Mesonychoteuthis hamiltoni), могут достигать еще больших размеров.