Партнеры

Счетчики








В США испытали космический лифт

Укороченный образец "космического лифта" успешно испытали в США, сообщает PhysOrg.com. Специальный робот сумел подняться и спуститься по 400-метровому "канату", прикрепленному к воздушному шару. Эксперимент провела вашингтонская компания LiftPort, которая намерена использовать будущий "лифт" для коммерческой доставки грузов на орбиту.

В планы LiftPort входит создание каната из углеродных нанотрубок длиной 100 тысяч километров, который будет касаться "стартовой площадки" вблизи экватора, а в космосе его прикрепят к спутнику на геосинхронной орбите (такие аппараты неподвижно "висят" на высоте 36 тысяч километров над заданной точкой земной поверхности). Вдоль каната будет курсировать грузовой робот.

Идея "космического лифта" была впервые сформулирована в 1895 году Циолковским. В последние несколько десятилетий из-за очень большой стоимости ракетных запусков замыслом 110-летней давности заинтересовалось NASA. В частности, космическое агентство недавно объявило конкурс на наиболее прочный образец каната из нанотрубок и на эффективный способ удаленной подзарядки роботов.

Google поможет NASA разобраться с избытком данных

NASA и Google подписали соглашение о сотрудничестве, передает BBC. Крупнейшая интернет-компания и космическое агентство будут вместе анализировать технические проблемы, разрабатывать программное обеспечение и заниматься нанотехнологиями. Финансовые детали пока не разглашаются.

"У Google и у NASA общая цель - нести информацию людям", - заявил исполнительный директор Google Эрик Шмидт.

Представители NASA надеются, что создатели поисковой системы помогут разобраться с чрезмерным объемом данных, накопившихся в ходе различных космических миссий. Известно, например, что записи половины сеансов связи с космическими аппаратами Pioneer-10 и Pioneer-11, которые первыми отправились за пределы Солнечной системы, не расшифрованы до сих пор.

Google заинтересован в суперкомпьютерных технологиях, которые активно применяются NASA. Суперкомпьютер, установленный в исследовательском центре NASA Ames в Силиконовой долине, считается третьим в мире по производительности. Интернет-компания собирается построить на территории центра несколько новых зданий площадью в 90 тысяч квадратных метров, где будут одновременно работать сотрудники обоих участников договора.

Физики рассказали, как правильно лепить песочные фигуры

Физики из Массачусетского технологического института (MIT) методами нелинейной динамики установили, как лучше всего лепить песочные фигуры. По их мнению, для этого требуется смесь восьми весовых частей песка с одной частью воды. Исследованию посвящена статья, опубликованная в журнале Nature Physics.

Ученым потребовалось несколько компьютерных экспериментов, где рассматривали поведение гранул разного размера в баке с водой. Песок склеивается благодаря адгезии - сопротивлению воды тому, чтобы площадь ее поверхности увеличивалось. Проблема сводилась к устойчивости или неустойчивости структур, образованных слипшимися частицами.

Авторы научной статьи не готовы пока перечислить все возможные приложения своих результатов. Считается, что они будут востребованы при анализе помола муки и транспортировки мусора.

Бактерии оказались способны убивать словом

Бактерии могут вести "информационные войны", считают в Медицинском институте Говарда Хьюза (HHMI). Ученым было известно, что у многих микроорганизмов есть специальный язык, позволяющий общаться представителям разных видов. Теперь выяснилось, что этот язык из-за неодинаковой расшифровки может вызывать межвидовые конфликты, сообщает EurekAlert.

"Разговор" нужен для того, чтобы принимать коллективные решения. В частности, так микроорганизмы "пересчитывают" друг друга. "Сообщениями" служат особые вещества. По мнению исследователей, это сближает бактерий с многоклеточными организмами, многие из которых используют гормоны для переноса информации между отдельными органами.

Бонни Баслер из Принстона обнаружила "универсальное слово" - химический сигнал AI-2, за синтез которого у различных микроорганизмов отвечает одинаковый ген. Однако, несмотря на универсальность, разные бактерии реагируют на него по-разному. Сигнал способен "включать" свечение морских микроорганизмов и открывать сеанс связи в колонии E.coli. Баслер воспользовалась этой особенностью, заставив последних "приказать" первым светиться.

Ученые считают, что одни виды могут контролировать таким образом другие: достаточно правильно вмешаться в разговор конкурентов, чтобы оказаться победителями в борьбе за тот или иной ресурс. Кроме того, можно изготовить искусственные лекарства, которые будут "дезинформировать" микооорганизмы.