Партнеры

Счетчики








Ученые нашли прародину современного картофеля

Американские ученые установили, что все современные разновидности картофеля происходят из южного Перу, где древние земледельцы начали его культивировать более 7 тысяч лет. Таким образом, опровергнуто господствовавшее прежде представление о том, что родиной картофеля был более обширный регион от Перу до северной Аргентины, сообщает BBC News.

Для того чтобы установить истину, группа ученых из Университета Висконсина в Мэдисоне под руководством Дэвида Спунера (David Spooner) проанализировала маркеры ДНК почти 360 разновидностей картофеля, как диких, так и культурных.

По словам Спунера, вывод исследователей подтверждается археологическими находками на юге Перу, где находился один из центров древнего земледелия.

В Европу картофель был завезен испанскими конквистадорами около 1570 года, а позднее британские колонисты стали выращивать его и в Северной Америке.

Картофель является одной из главных продовольственных культур на планете. Ежегодный мировой объем сбора картофеля превышает 300 миллионов тонн.

NASA: обшивку Discovery повредили неосторожные рабочие

Специалисты NASA склоняются к версии, что часть пенной изоляции внешнего топливного бака нанесли рабочие.

Уэйн Хэйл, недавно назначенный главой программы по запуску шаттлов, пояснил, что техники, скорее всего, нанесли незаметные глазу повреждения на одном из участков пеноизоляционного слоя, покрывающего внешний топливный бак Discovery.

Даже в небольшой царапине нанесенной на изоляционный слой, могла сконденсироваться влага. При заправке бака чрезвычайно холодным топливом - жидким кислородом и жидким водородом, вода в трещинке могла замерзнуть, и, расширившись, еще сильнее повредить изоляцию.

Как отметил Хэйл, такая царапина могла появиться даже оттого, что какой-то рабочий просто прислонился к баку.

Представитель корпорации Lockheed Martin, которая производит эти топливные баки, подтвердил, что неаккуратность рабочих могла привести к отрыву куска изоляции от бака.

Уэйн Хэйл отметил, что пока не будет найден способ достаточно надежно закрепить изоляционный слой на внешнем топливном баке, ни один шаттл не стартует.

Пока же, по его словам, ближайшая ориентировочная дата следующего запуска - май 2006 года.

Напомним, что 26 июля 2005 года при старте Discovery от внешнего топливного бака отделился кусок пеноизоляции весом около 400 граммов. Ударившись о сам челнок, он повредил его обшивку, что могло поставить под угрозу жизнь астронавтов.

В феврале 2003 аналогичная авария привела к гибели шаттла Columbia и всего ее экипажа.

Нобелевскую премию по химии присудили Иву Шавену, Роберту Груббсу и Ричарду Шроку

Нобелевская премия по химии присуждена Иву Шавену из Франции, Роберту Груббсу и Ричарду Шроку из США за развитие метода метатезиса в органической химии. Каждому из ученых достанется треть премии.

Реакцию метатезиса применяют для перестройки углеродного "скелета" сложных молекул. В 1971 году Ив Шавен описал ее механизм и возможные схемы катализа, В 1990 году Ричард Шрок предложил первый металлорганический катализатор, а два года спустя Роберт Груббс нашел этому веществу эффективную замену.

74-летний Шавен, 63-летний Груббс и 60-летний Шрок выступят в Стокгольме с Нобелевской лекцией 8 декабря.

Сенсор марсохода помог найти бактерий внутри вулкана

Ученые нашли внутри норвежского вулкана Сверре древнюю колонию микроорганизмов, когда испытывали новые приборы для поиска жизни на Марсе, сообщает Space.com. Считается, что бактерии в геологически активных зонах других планет могут напоминать обитателей гидротермальных источников на дне океана. Бактерии, найденные в Норвегии, предпочитают совсем другие условия - кратер потухшего вулкана заполнен льдом. По мнению исследователей, именно такие существа могут населять марсианскую почву.

Астробиологи интересовались морозоустойчивыми бактериями и раньше. В этом году микроорганизмы были извлечены из арктических льдов и ожили после 32 тысяч лет анабиоза. Лед вулкана Швелле значительно старше - ему около миллиона лет.

Эксперимент надеются повторить на Марсе, где смена климата могла "заморозить" простейшие формы жизни несколько миллионов лет назад. Известны несколько марсианских потухших вулканов, и будущие марсоходы, скорее всего, займутся их изучением.

Экспедицию на архипелаг Шпицберген, где расположен Свелле, организовали для проверки нового детектора, разработанного NASA. Он чувствителен к микроколичествам органических молекул, и этого оказалось достаточно, чтобы заметить и живых, и мертвых бактерий. Раньше похожие испытания проводились в чилийской пустыне Атакама, где также удалось найти признаки жизни.